Geisha Geiko

Geisha (Geiko)

Deux maiko en kimono, avec les sourcils bien travaillés, du rouge à lèvres, du maquillage blanc sur les paupières et le visage
Deux maiko, figures emblématiques de la culture Japonaise

Les artistes professionnelles connues sous le nom de geisha (ou geiko) s’occupent des invités pendant les repas, les banquets et autres événements. Elles sont formées à diverses techniques traditionnelles japonaises, notamment la danse et le chant, ainsi que la communication. Par des discussions, des jeux de boisson et des spectacles de danse, leur travail consiste à mettre les visiteurs à l’aise.

Quel est le sort réservé à la culture des geishas ?

On peut trouver des geishas dans divers endroits du Japon, notamment à Tokyo et à Kanazawa, mais l’ancienne capitale de Kyoto reste la destination la plus raffinée et la plus réputée pour voir des geishas, également appelées geiko. À Kyoto, il existe cinq grands quartiers de geiko (hanamachi). Les quatre premiers, Gion Kobu, Gion Higashi, Miyagawacho et Pontocho, se trouvent tous dans ou autour du quartier de Gion à Kyoto, tandis que le cinquième, Kamishichiken, se trouve près du sanctuaire Kitano Tenmangu.

Les geiko et les espoirs de geiko résident dans les maisons uniques (okiya) des districts de geiko. Les jeunes femmes viennent à Kyoto à l’âge de 15 ans pour apprendre les techniques de communication et d’accueil, ainsi que d’autres arts traditionnels japonais. Les plus brillantes et motivées deviendront maiko (apprentie geiko) après une formation initiale et un examen, puis geiko quelques années plus tard.

Ville Nippone
Hanami Koji à Gion

Qui peut assister aux repas des geiko et où ont-ils lieu ?

Les ochaya (maisons de thé), autre caractéristique essentielle des quartiers de geiko, sont le lieu traditionnel d’un repas de geiko. L’ochaya ne fournit que la pièce en tatami où se déroule le repas ; la nourriture et le geiko lui-même sont commandés à l’extérieur. En raison de leur méthode traditionnelle de conduite des affaires, les ochaya sont des lieux très exclusifs qui ne laissent entrer que les clients fidèles.

Un ochaya, contrairement à un restaurant normal, ne fait pas payer ses clients à la fin de la soirée. Il établit plutôt une facture récapitulant les dépenses de toute la soirée, y compris l’hébergement, le dîner, le geiko et les déplacements en taxi, et débite le compte bancaire du client une fois par mois. Les nouveaux clients ne sont autorisés que si un client actuel se porte garant, car ce système dépend clairement d’une relation de confiance.

Le Shima Ochaya, un ancien ochaya situé dans le quartier Higashi Chaya de Kanazawa, a été converti en musée, permettant aux visiteurs de voir l’intérieur d’un ochaya typique, avec des pièces en tatami et des expositions d’ustensiles, d’accessoires et d’instruments de musique.

Une rue dans le pays du soleil-levant
La façade du Shima Ochaya (à gauche) dans le quartier Higashi Chaya de Kanazawa.

Que se passe-t-il à l’ochaya ?

Lors d’un dîner de geiko, les invités mangent et boivent pendant que les maiko et les geiko les divertissent. Le travail des maiko et des geiko consiste à remplir les verres de chacun tout en engageant une conversation intelligente avec leurs invités. Un repas de geiko comprend également une variété de jeux dans lesquels le perdant est généralement obligé de boire un autre verre de bière.

L’exécution par les geiko d’une danse saisonnière, accompagnée de musique traditionnelle jouée au shamisen par une autre geiko, est le point culminant de la soirée. Le nombre total de geiko et de maiko présents est déterminé par la taille de la fête et le budget du client.

Geishas avec du mascara et en Kimonos, en train de danser devant leurs clients
Le raffinement Asiatique – Une maiko et deux geiko pendant un spectacle de danse dans une ochaya à Gion

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Comment les visiteurs ordinaires peuvent-ils participer à un dîner de geiko ?

Les dîners de geiko ont toujours été une expérience privée et haut de gamme. Cependant, les ochaya, comme d’autres entreprises, ont été durement touchées par le marasme économique de ces dernières décennies. En conséquence, les restrictions se sont atténuées et, grâce aux agences de voyage et aux hôtels qui servent d’intermédiaires, pratiquement tout visiteur disposant de suffisamment d’argent peut désormais prendre un repas avec un geiko. Il existe également quelques entreprises, comme Voyagin, qui s’adressent aux visiteurs internationaux qui ne parlent pas japonais.

Si vous réservez par l’intermédiaire d’une agence de voyage, un véritable dîner avec des geiko vous coûtera environ 50 000 yens (385 euros) par maiko ou geiko, plus le coût du repas, qui se situe entre 10 000 et 30 000 yens par personne. Les geiko n’étant pas formées à la communication en anglais (elles sont censées s’exprimer en dialecte de Kyoto), certains services peuvent fournir un interprète moyennant un supplément.

Deux Maiko avec un sublime makeup, et un tourriste
Dans un jeu ochaya typique, un visiteur étranger affronte une maiko

Quelles sont les méthodes supplémentaires pour s’immerger dans la culture des geiko ?

Il existe une variété de méthodes supplémentaires permettant aux personnes disposant d’un budget serré de s’immerger dans la culture geiko. L’option la plus pratique consiste à assister à une représentation quotidienne au Gion Corner, un théâtre qui s’adresse aux visiteurs internationaux en présentant un large éventail d’arts japonais, dont une danse de maiko.

Pendant le mois d’avril, le Miyako Odori offre une chance encore plus grande de voir des danses de maiko et de geiko. Chaque jour, sur la scène du théâtre Gion Kobu Kaburenjo de Gion, de nombreuses représentations d’une heure sont présentées.

Se déguiser en maiko ou en geiko est un service populaire à Kyoto de nos jours. Il existe des studios de maiko dans toute la ville, ce qui fait qu’il y a un grand nombre de « fausses maiko » dans les rues de Kyoto l’après-midi, près des principales attractions touristiques. Certains studios accueillent des visiteurs internationaux, et une expérience typique coûte environ 10 000 yens par personne, ce qui inclut les photos prises dans le studio ou à l’extérieur.

Enfin, avec un peu de chance, il est possible d’apercevoir une véritable maiko ou geiko dans les rues de Kyoto, notamment la nuit près de Gion ou Pontocho. Si vous rencontrez un geiko, traitez-le avec respect. Ces dernières années, les plaintes de visiteurs se comportant comme des paparazzi sans pitié se sont multipliées.

Quartier Nippon
Dans le quartier de Higashiyama, deux dames déguisées en maiko.

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